,,Denemarken is lastig voor tiny houses‘‘

Als kitesurfleraar ervaart Peter Cox al een redelijk vrij leven, maar hij wil meer. De Deen wil dat vooral bereiken met minder. Hij droomt van een hypotheekvrij bestaan en zijn tijd besteden aan zaken die hij interessant en zinvol vindt. Zijn eerste stappen zijn een minimalistisch leven en een tiny house, maar dat valt niet mee in het strikt gereguleerde Scandinavische land. ,,In heel Europa durf ik te stellen dat Denemarken het lastigste land is voor tiny houses’’, aldus de 27-jarige pionier, die met zijn website Thriving Willow de behoefte aan tiny houses Europees meer onder de aandacht wil brengen.

Alternatieve leefwijze dat kan door minimalistisch te leven

,,Tijdens onze huwelijksreis reisden we 5 maanden door Azië en ontdekten we op welke waarden we ons wilden gaan focussen als we terug waren in Denemarken. Veel vrienden zijn begonnen met fulltime banen, het kopen van een huis en het aangaan van leningen. Wij willen de zekerheid dat we meer tijd voor elkaar hebben. Nu en de vele komende jaren. We willen de vrijheid hebben om onze alternatieve leefwijze erop na te houden en dat kan door minimalistisch te leven. We hopen zo ons doel om de mogelijkheid te hebben een meer vervuld leven te leiden te vergroten, ongeacht het inkomen dat we hebben.

Meer vrijheid voor wat je zelf waardevol vindt

Bij het najagen van die droom is een tiny house de favoriete manier van Peter om dit te bereiken. ,,Als wij mensen meer ruimte hebben zijn we geneigd deze ook met iets te vullen. Dat is tenminste mijn ervaring. In de meeste gevallen is meer woonruimte een optie en geen essentiële behoefte. Klein wonen is voor mij en Marie een manier om de hoeveelheid woonruimte die we hebben te minimaliseren en te beheersen. Door de controle over de benodigde ruimte te houden kom je tot lagere rekeningen, hoef je minder spullen te hebben en krijg je het gevoel van meer vrijheid voor wat je zelf waardevol vindt. Het wonen in een tiny house is hopelijk een goede stap op onze reis naar onze kernwaarden.’’

We hebben de sprong gewaagd om het helemaal zelf te bouwen

In het najaar van 2019 tikken Peter en Marie op de Deens variant van Marktplaats een oude boottrailer met een bijzondere historie op de kop om hun tiny house op te bouwen. ,,Deze trailer heeft 15 jaar lang in de winters een boot van 10.000 kilo gedragen. We hadden veel geluk zoiets te vinden met maar zo weinig roest na al die tijd. En dat voor 1.500 euro!’’ vertelt Peter met een brede grijns ,,We hebben de sprong gewaagd om het helemaal zelf te bouwen, maar wel met een ervaren gids aan de zijlijn. We zijn in contact gekomen met iemand met veel bouwervaring. We hebben zijn expertise, gereedschap en begeleiding ingehuurd.’’

Denemarken is een land met hele strikte regels

Inmiddels wordt de laatste hand gelegd aan het tiny house. Een woonlocatie hebben zij nog niet. ,,We moeten eerst kijken waar we kunnen gaan werken, dus we weten nog niet precies waar we op zoek moeten gaan naar een perfecte plek voor ons piepkleine huisje’’, aldus Peter, die weet dat het niet gemakkelijk zal worden. ,,Denemarken is een land met hele strikte regels als het gaat om tiny houses. We lopen ver achter bij Nederland en andere nabij gelegen landen. Ik durf te stellen dat het in Denemarken het lastigst is in heel Europa om in een tiny house te wonen. Aan de andere kant is de tiny house beweging hier verrassend genoeg heel populair, maar de regels blokkeren de ontwikkeling van de beweging.’’

Er wonen dan ook nog maar heel weinig Denen in een tiny house

Een woonplek vinden voor het gehele jaar is in het land der Vikingen ook erg moeilijk. ,,Er wonen dan ook nog maar heel weinig Denen in een tiny house. Zij houden zich een beetje gedeisd, omdat ze vaak niet helemaal volgens de regels leven. Sommigen hebben een oud vervallen huis gekocht en daar hun tiny house naast geparkeerd onder het mom van tijdelijke woning tijdens de renovatie van het hoofdverblijf. Of ze hebben een stuk land van een particulier gehuurd, maar ook dat is niet helemaal legaal. In deze gevallen moet ik dus een stuk land met een oud huis kopen naast mijn tiny house of ik betaal huur en heb geen eigen land. Dit geeft mij niet het juiste tiny house-gevoel. De enige legale manier om een tiny house te hebben op dit moment is door deze slechts een deel van het jaar te bewonen. Hopelijk verandert dit snel.”

Thriving Willow

Met Thriving Willow beperkt Peter zich niet alleen tot Denemarken. Hij wil zijn boodschap Europees verspreiden. ,,Toen ik onze plannen met anderen besprak, merkte ik dat er veel belangstelling is in de voordelen van klein wonen. Dit kan een enorme impact hebben op de wereld over 10 tot 20 jaar. Hopelijk kan het delen van mijn ervaringen, en die van anderen, mensen inspireren meer minimalistisch te gaan leven. Op een manier die bij hen past. Door mij ook op de ontwikkelingen in andere Europese landen te richten kan Denemarken wellicht worden geïnspireerd en beïnvloed om soepelere regels voor tiny houses op te stellen. Dat hoop ik met verhalen op Thriving Willow te bereiken.’’’

Het volledige artikel is te lezen vanaf pagina 48 in editie 9 van Klein Wonen Magazine.