Met 50 jaar oude Landrover langs wereldkeukens

Voordat ze als horecaondernemers voor jaren vast komen te zitten op een vaste plek willen Aron Versteeg en Quinten Machielse eerst nog even van hun vrijheid genieten en de wereld zien. Een vrijheid die zij wel combineren met hun horecatoekomst, want ze reizen van Den Bosch naar Australië langs tal van wereldkeukens om te leren en zich te laten inspireren. Dit doen zij in een stokoude Landrover met twee daktenten, die zij zelf helemaal ombouwden tot hun mobiele huisje. ,,Waar op de wereld ook, hebben we het gevoel van thuis zijn.’’

Aron en Quinten leren elkaar kennen tijdens hun opleiding horecamedewerker op de praktijkgerichte scholengemeenschap De Rooi Pannen in Tilburg. De aanstaande kok en kelner/sommelier komen er al snel achter dat zij veel gemeen hebben. ,,Waaronder een ondernemende instelling’’, vertelt Quinten. ,,We hebben in het laatste jaar van onze opleiding dan ook besloten om in de toekomst samen een restaurant te openen.’’ Het tweetal doet na hun opleiding werkervaring op bij verschillende restaurants en denkt al na over hun eigen restaurant als het idee van zoveel vastigheid plots een rem zet op deze ontwikkeling. ,,Toen we bezig waren met een bedrijfsplan besloten we om eerst nog een paar jaar van de vrijheid te genieten en te gaan reizen. We wilden de wereld zien, voordat we vast zouden zitten op een locatie voor de komende 10 à 15 jaar. Zo kwamen we op het idee om verschillende soorten horeca en keukens over de hele wereld te gaan verkennen in de cultuur waarin het is ontstaan. Echte Italiaanse pasta maken leer je uiteindelijk alleen van een echte Italiaanse grootmoeder, toch?’’

Een lijst met mooie restaurants in Europa, het Midden-Oosten, Azië en Australië

Het tweetal googelt zich suf en komt tot een lijst met mooie restaurants in Europa, het Midden-Oosten, Azië en Australië waar zij een kijkje in de keuken willen gaan nemen en wellicht tijdelijk aan de slag kunnen om hun droom te bekostigen. De lijst is de rode draad van hun reis. Nu nog een middel van transport. ,,Toen we aan het fantaseren waren over reizen, waren we het er snel over eens dat we met een auto wilden gaan reizen. Europa heeft veel moois te bieden en het avontuur om met een auto naar Australië te reizen konden we niet weerstaan. Een landrover stond al sinds vroege leeftijd op het verlanglijstje van Aron en is een van de beste auto’s om door de grote verscheidenheid van gebieden te doorkruisen.

Aan onze Land Rover is een hoop gesleuteld en aangepast door vorige eigenaren. Dit maakt de auto beter en sterker, maar alles behalve makkelijk om aan te passen. Bij een standaard model is het vervangen van onderdeel een kwestie van kennis en de juiste onderdelen bestellen. Bij onze auto was het echter meer een proef van creativiteit en vakmanschap. Maar het is juist de uniekheid van de auto en onze eigenwijsheid geweest waardoor we bij deze auto gebleven zijn. En daar hebben we nog geen seconde spijt van gehad.’’

4×4 Voertuigen met daktenten worden al jaren veel gebruikt

Na de technische perikelen storten de horecaondernemers in spé zich op de inrichting van hun gele trots. ,,Voordat we de auto kochten hebben we veel online gekeken voor ideeën en inspiratie om de auto in te richten. Naast deze vaak prachtige voorbeelden hebben we vooral gekeken naar wat praktisch is. Samen met Ami Interieurbouw uit Den Bosch hebben we een ontwerp gemaakt voor de binnenkant van de auto. Het doel was om de auto zo praktisch mogelijk in te delen met een mogelijkheid om achter in de auto te kunnen leven. Het was van groot belang voor ons om de auto huiselijk te laten aanvoelen aangezien het als huis zou dienen voor de komende jaren. Dit hebben we kunnen bereiken door het interieur te bekleden met ons Fatboy-kleed en Fatboy’s’’, legt Aron uit. Het duo breekt zich wel enige tijd het hoofd over de nachtelijke uurtjes in hun nieuwe woning. ,,Na het besluit om met een Land Rover te gaan reizen, in plaats van in een busje, hadden we al snel een uitdaging: de slaapplek. We hebben uiteindelijk voor 2 daktenten gekozen, zodat ieder zijn privacy heeft en we de ruimte achterin de auto maximaal kunnen gebruiken voor opslag en leefruimte.’’

Het leven op de oppervlakte van een auto bevalt ons goed

Inmiddels zijn Quinten en Aron neergestreken in het mondaine skioord Morzine, waar zij enkele maanden de catering verzorgen voor grote groepen in een luxe chalet. Een uitgelezen mogelijkheid om meer werkervaring op te doen en de Franse keuken te leren kennen, ook al betekent het dat ze hun gele vierwieler tijdelijk in Spanje hebben moeten achterlaten en hun reistempo behoorlijk wordt vertraagd. ,,Het is gebleken dat Australië binnen twee jaar bereiken misschien wel een beetje te optimistisch was’’, aldus Quinten, die samen met de geboren en getogen Boschenaar Aron terug kijkt op een mooie eerste periode in hun Land Rover. ,,De afgelopen maanden waren super! Het leven op de oppervlakte van een auto bevalt ons goed. Met name door de aankleding aan de binnenkant hebben we, waar we op de wereld ook zijn, het gevoel van thuis zijn. Het wonen in een kleine ruimte vergt echter wel veel zorgvuldigheid en is een hoop schoonmaakwerk. Het kleinste beetje rommel oogt vele malen erger in een kleine ruimte dan een normaal huis’’, stellen de avonturiers.

Overweldigd door de prachtige sterrenhemel en de absolute stilte

De rondreizende levensgenieters hebben al genoten van de meest uiteenlopende lokale lekkernijen in Frankrijk, Spanje en Marokko en bivakkeerden op allerlei mooie plakjes met hun gele huis op robuuste wielen. De kasbah van Tagounite, een kleine boerderij in het Zuid-Franse binnenland en een mini-camping in het Valenciaanse Chella zijn de plekken die het meest in hun geheugen gegrift zijn. ,,Tijdens ons verblijf in Tagounite hebben we een week doorgebracht bij een nomadenfamilie, die een oud familiehuis aan het herbouwen is in de kasbah. We hebben daar een goede tijd gehad en veel geleerd over het vroegere leven in de Sahara en hoe je met zand, water en de uitwerpselen van een ezel een huis kan bouwen. Vooral de tochten door de woestijn waren erg indrukwekkend, overdag is het een kwestie van de hitte overleven en ‘s avonds word je overweldigd door de prachtige sterrenhemel en de absolute stilte.’’ Het woestijnavontuur is wel een ware beproeving voor hun landrover, die heel wat te lijden heeft.

Begin op tijd met het plannen

Spijt hebben Quinten en Aron nergens van tot nu toe. Hoewel……. Ondanks dat het een betoverende plek is op het strand van de Albufera ten zuiden van Valencia hebben zij er niet alleen goede herinneringen aan. ,,Daar heeft er ‘s nachts iemand ingebroken in de auto en al ons geld, 2 rugzakken en een MacBook gestolen. Dit heeft voor een hoop gedoe gezorgd en is een reden geweest waardoor we wat langzamer zijn gaan reizen dan gepland doordat we eerder op zoek moesten naar werk in de omgeving.

Enkele tips hebben zij wel. ,,Begin op tijd met het plannen, na het aanschaffen van de auto gelijk naar de garage gaan voor een grote inspectie en alle mankementen repareren, voordat je aan de binnenkant begint, en als laatste er vanuit gaan dat er veel dingen tegen zullen zitten tijdens of voorafgaand aan de reis. Onthouden daarbij wel dat als je er 100 procent voor gaat, je nieuwe manier van leven de inzet en tegenslagen meer dan waard zullen zijn.’’

Het volledige artikel is te lezen vanaf pagina 67 in editie 7 van Klein Wonen Magazine