Mirjam schrijft voor een meer tevreden wereld

Mirjam Looij en haar man Corné leiden jarenlang een leven zoals dat wordt verwacht. Een groot huis, hoge hypotheek, fulltime baan, agenda vol verplichtingen en veel spullen. Totdat het begint te benauwen. De schoonheid van de natuur en een eenvoudiger en milieubewuster leven trekken steeds meer aan. Nu leven zij een minimalistisch leven in hun tiny house op Zeeuwse bodem en genieten van het geluk van genoeg. Haar mooie ervaringen, worstelingen en inzichten deelt Mirjam in haar boek Bewuster Leven. ,,Ik hoop dat de lezers van mijn boek proberen uit de cyclus van meer, meer, meer te stappen, zodat tevredenheid en dankbaarheid nog meer in hun leven kunnen gaan schitteren.’’

Het verlangen groeide naar een eenvoudiger en duurzamer leven

Mirjam en Corné wonen al 5 jaar samen in een huurappartementje als zij besluiten om net als vrienden en familieleden een eigen huis te kopen in een nieuwbouwwijk. Ze wonen er met plezier, totdat Corné zich steeds meer verdiept in de tiny house-gedachte. Al snel gaan Mirjam en Corné serieus op onderzoek uit of een tiny house iets voor hen is. Zo reizen zij onder meer in 2017 af naar Almere voor een bezoek aan de Tiny House Jamboree Nederland. ,,Op deze dag kregen we de kans om daadwerkelijk in een tiny house te kijken en te spreken met de mensen die er al een tijdje in woonden. Dit hielp ons om een beter beeld te krijgen van minimalistisch leven. Hoe meer wij ons in de tiny house-gedachte verdiepten hoe meer het verlangen groeide naar een eenvoudiger en duurzamer leven dicht bij de natuur. Een verlangen om een tegenbeweging te maken in de consumptiemaatschappij.

Het tiny house-leven dwong mij om bewuster te leven

Tegelijkertijd met het bouwen van hun tiny house ontstaat bij Mirjam ook het idee om een boek te gaan schrijven. ,,Toen we de knoop doorhakten om in een tiny house te gaan wonen veranderde mijn leven compleet. We verkochten ons huis met een groot deel van de inboedel en namen onze overige bezittingen onder de loep. Uiteindelijk hielden we enkel datgene over wat echt belangrijk voor ons is. Met de winst van ons huis lieten we een nagenoeg zelfvoorzienend huisje bouwen, waardoor we in een klap een stuk duurzamer konden gaan leven dan voorheen. Maar ook schuldenvrij, waardoor er meer ruimte kwam om datgene te doen waar we echt blij van werden. Het tiny house-leven dwong mij om bewuster te leven en daar haalde ik zoveel voldoening uit dat ik besloot om dit boek te gaan schrijven. Ik schreef over mijn mooie ervaringen en worstelingen en combineerde dit met de theorie die ik dit jaar leerde. Alle podcasts die ik luisterde, boeken die ik las, liedjes die ik hoorde, documentaires die ik keek en Instapagina’s die mij inspireerden, heb ik gedeeld in mijn boek, zodat de lezers hiervan mee kunnen genieten.’’

Ik maak mij zorgen om de toekomst van de planeet

De klimaatcrisis is voor de 33-jarige leerkracht op een Jenaplanschool ook een belangrijke drijfveer om Bewuster Leven te schrijven. ,,Ik maak mij zorgen om de toekomst van de planeet en alle gevolgen van dien, maar voelde ook schaamte omdat wij als heersers de planeet uitbuiten waarin we vooral oog hebben wat zij kan doen voor ons. Door het schrijven werden de zorgen niet minder, maar ik kreeg wel hoop dat het nog niet te laat is. Dat wij met onze daden iets groters in gang kunnen zetten. Met het schrijven van het boek kwam er perspectief. Ik hoop middels mijn boek dat mensen beseffen hoe groot het klimaatprobleem is, maar ook hoe groot het verschil is dat jij en ik kunnen maken. Met jouw groene daad zet je mensen aan het denken of spoor je hen aan om hetzelfde te doen.’’

Schrijven heeft mij altijd inzichten opgeleverd

Zolang zij zich kan herinneren is schrijven al een grote hobby van haar. Schrijven heeft mij altijd inzichten opgeleverd. Ook in de periode dat we de knoop doorhakte om tiny te gaan wonen en na een jaar ook daadwerkelijk in een tiny house gingen wonen. Dat was een bevrijdende maar ook spannende periode, waarin ik veel heb geschreven. Om deze reden begint ieder hoofdstukje in Bewuster Leven met een stukje uit mijn dagboek.’’

Haar bewustere leven voelt ook na bijna 2 jaar in een tiny house nog als een gegoten jas. De schrijfster is blij dat ze haar oude leven hiervoor heeft ingeruild. ,, Sinds we hier wonen stel ik mezelf vaker de vraag wat heb ik, wat hebben wij, écht nodig? Wat heb ik nodig aan kleding? Wat hebben wij écht nodig aan elektriciteit? Wat hebben wij nodig om van rond te komen? Wat heb ik nodig om met plezier en voldoende energie mijn werk te kunnen blijven doen? Het leven in een tiny house dwingt mij ertoe om mijn leven anders vorm te geven en dat zie ik daarom als de grootste winst. Het leven is minder vanzelfsprekend, maar wel een stuk avontuurlijker..’’

Maak me niet arm, maar ook niet rijk

Genoegen nemen met genoeg is een boodschap die Mirjam ook graag aan anderen wil mee geven. Daarom blijft zij erover schrijven op onder meer haar Instagrampagina @mirjamlooij. ,,Onze ecologische voetafdruk is enorm verkleind. Genoegen nemen met genoeg is natuurlijk de quote waarmee de tiny house-beweging in Amerika ontstond. Een zin die naadloos aansluit bij mijn diepe verlangen naar meer eenvoud in mijn leven. Genoegen nemen met genoeg past ook mooi bij een Bijbeltekst uit Spreuken 30: Maak me niet arm, maar ook niet rijk, voed me slechts met wat ik nodig heb. Veel dingen die vroeger gewoon waren, zijn nu bijzonder en dat maakt dat ik nog meer het gevoel heb dat ik echt leef.’’

Foto:s: ©Corné en Mirjam Looij en ZLM/Vincent van den Hoogen

Bewuster leven is via onze webshop als paperback te bestellen voor €15,99 of als e-book voor €9,99. Het boek is opgedeeld in 52 hoofdstukken met hoofdthema’s als voeding, kleding, reizen, smartphone gebruik, bewust boodschappen doen, klimaatverandering, wonen in een tiny house, minimaliseren, eenvoudiger leven en zelfs liefde.