Een betere manier van leven

Wonen in een tiny house, een yurt, een huis van leem en stro of toch liever in een camper? Leven met de natuur, dat staat vast, maar alleen, met z’n tweetjes of in een gemeenschap? Hilde de Leeuw en Oscar van Keulen weten het nog niet. Daarom reizen zij nu in hun camper door Europa langs ecologische initiatieven. Een zoektocht naar een betere manier om te leven, die zij graag met wereld delen via hun vlogproject Finding A Better Way To Live.

Het is na een weekje toeren door Frankrijk voor Hilde en Oscar nog even wennen aan het besturen van hun huidige woning. Het is niet altijd even gemakkelijk manoeuvreren met de verhoogde en verlengde Citroën Jumper, maar het gaat hen steeds beter af. Het vrolijke stel heeft het afgelopen jaar al verschillende ecologische woonvormen in Nederland bezocht en wil nu eens kijken hoe mensen in Zuid-Europa een voor hen betere manier van leven hebben gevonden. ,,In Spanje en Portugal zijn veel ecologische wooninitiatieven met weer andere oplossingen dan in Nederland. Bijvoorbeeld met een losser Bouwbesluit. Niet onbelangrijk’’, lacht Hilde.

Op de weg naar het zuiden gunnen zij zich even wat meer rust en tijd om het wonen in een busje te ontdekken. Ze reizen zoveel mogelijk via ecologische overnachtingsplekken, maar willen vooral even wennen aan hun van life. ,,Het is voor het eerst dat we echt samenwonen. En dan op zijn klein space-je. Ik ben heel benieuwd hoe wij dat gaan ervaren met z’n tweetjes in zo’n kleine ruimte’’, vertelt Oscar, die toch wel graag wat ruimte voor zichzelf heeft. Overigens geen probleem voor Hilde. Zij wijst op haar vaders oude trekking bike achterop de Jumper. ,,Dan ga ik gewoon lekker een stuk fietsen.’’

Hilde heeft veel fietservaring. Vele vakanties bracht zij buiten op de fiets door en toerde zelfs een jaar lang door Zuid-Europa en Zuid-Amerika. Het was een heerlijke vlucht uit haar bestaan als verpleegkundige met een keurig koophuis in de stad. ,,Dat heeft ook met mijn herkomst te maken. Ik ben opgegroeid op een boerderij in Twente. De koeien melken en buiten zijn in alle eenvoud. Tijdens mijn fietsreizen ervaarde ik dat ook weer. Ik wil gewoon meer buiten zijn en leven met de natuur. Op mijn fietsreizen ontdekte ik ook dat ik best met heel weinig spullen af kan’’, vertelt Hilde, die uiteindelijk besloot haar leven om te gooien. ,,Ik wil anders gaan wonen en leven. Ik zoek dan ook naar ecologische oplossingen. Onze planeet is zo mooi en ik wil dolgraag een steentje bijdragen aan het minder schaden van het milieu. Dat is mijn drive!’’

Oscar hunkert al heel lang naar een betere wereld. ,,Toen ik heel jong was trok ik mij de dingen die mis zijn in de wereld al erg aan. Ik was op mijn twaalfde al vegetariër. Ik zei tegen mijn ouders ‘ik ga geen dieren eten!’. Zij vonden dat prima. Ik vind het vooral erg wat er mis gaat op ecologisch gebied en wil daar ook iets aan veranderen. Ik ben een tijdje ziek geweest en toen kwam het er niet van, maar nu ben ik super gemotiveerd om dit weer op te pakken en te gaan kijken hoe we anders kunnen wonen en leven. Ik wil daarbij ook de vraag stellen ‘wat is nu echt duurzaam?’. Sommige dingen lijken duurzaam, maar zijn dat niet. Neem elektrische auto’s. Ze vervuilen een stuk minder, maar als je ziet hoe ze in China worden geproduceerd! En die accu’s gaan niet echt lang mee en kunnen niet worden gerecycled. Dus zo duurzaam is dat niet.’’

Net als Hilde is Oscar wel zo realistisch is om niet de ambitie te hebben de wereld in korte tijd naar basic te krijgen. ,,Het is een puzzel. Wij hebben ook dilemma’s. Inderdaad, we rijden nu wel in een oude camper rond. We vragen ons onderling regelmatig af wat we wel en niet willen doen. Zo willen we graag veel tweedehands kopen, maar het duurt lang om te vinden wat je zoekt. Voor onze campertrip moesten we dan ook kiezen. Tweedehands spullen en later weg of nieuwe spullen en op korte termijn afreizen. Het is vaak afwegen, maar dan hebben we wel zelf het denkproces gedaan. Soms besluiten we dan dat we over sommige dingen maar even wat meer relaxed moeten doen. Zo hebben we voor de camper uiteindelijk toch wat meer nieuwe spullen aangeschaft en konden we snel verder met onze zoektocht naar een beter leven.’’

Die zoektocht leggen Hilde en Oscar grotendeels vast met leuke filmpjes over duurzame en ecologische initiatieven, die zij via hun vlogproject Finding A Better Way To Live presenteren. ,,Het is enerzijds een persoonlijke quest naar duurzaamheid, gemeenschapszin en eenvoud. Een zoektocht naar hoe wij willen wonen en leven in Nederland of een ander land. Onderweg willen we kennis en kunde verzamelen, die we ook graag willen delen om anderen te inspireren’’, vertelt Hilde. ,,We willen ook vaardigheden leren. Het plan is dan ook om mee te helpen aan verschillende ecologische projecten, want straks willen wij misschien ook wel zelf bouwen. In het noorden van Portugal realiseren vrienden van ons nu een ecologische plek waar zij volledig met de natuur willen leven. Echt terug naar de eenvoud en waar mensen terecht kunnen voor een digitale detox en even helemaal de boel de boel kunnen laten.’’

Het Portugese project wordt zeker een onderwerp van een van de eerstkomende vlogs van Finding A Better Way To Live, maar er valt daar meer te zien op ecologisch gebied. ,,Alleen in die streek zijn al zo’n driehonderd ecologische initiatieven. We zijn dan ook benieuwd wat we allemaal gaan ontdekken en kunnen laten zien in onze filmpjes’’, aldus Hilde en Oscar, die zich doorgaans niet erg voorbereiden op welke projecten zij willen bezoeken. ,,De meeste onderwerpen komen via via tot stand. We willen graag in het moment kijken. Ons laten leiden door wat we tegenkomen. Soms zouden we ons wel wat beter kunnen voorbereiden op een bezoekje aan een project. Dat is wel een leerpuntje. Soms denken we wel eens ‘het had nu wel even makkelijk geweest als we nog tien vragen in onze achterzak hadden zitten’. En het is toch knullig als we die ene cruciale vraag zouden vergeten. Maar we groeien al doende. We maken ook altijd wat speelse grapjes in onze vlogs en vaak een kort liedje. Iets dat we ter plekke improviseren. Gewoon een paar simpele regels over het project. Dat is een beetje een handelsmerkje aan het worden en het brengt ons ook veel plezier!’’

Uiteraard ontkomt de zoektocht naar een betere manier van leven ook niet aan het vinden van een inkomstenbron. Oscar hoopt dat hun vlogs over inspirerende ecologische projecten veel mensen gaan aanspreken en dat zij hun boodschappen voor een betere wereld met een donatie willen steunen. ,,Het is mijn droom om met deze filmpjes inkomsten te genereren. Het maken van filmpjes is een passie die ik voel. Ik heb in Maleisië al eens bedrijfsfilms gemaakt. Was leuk om te doen, maar ik wil er ook graag iets nuttigs mee doen. De wereld een stukje beter maken.’’ De passie van Hilde ligt op een totaal ander vlak. ,,Ik wil graag skills opdoen door ecologische projecten mee op te zetten. Zelf dingen te creëren, mensen ontvangen en in gesprek met hen gaan. Ik kan meditatief dansen en doe massages. Met dat soort dingen zou ik graag mijn geld verdienen. Samen dingen ondernemen en iets kunnen betekenen voor anderen. Als ik iets geef voelt dat alsof ik mijzelf ook een cadeau geef.’’

De zoektocht van Oscar en Hilde is nog lang niet voorbij, maar uiteraard ontstaat er langzaamaan een beeld van wat zij graag zouden willen. ,,Ik vind het echt rot om in de stad te wonen, dus ik wil sowieso meer buiten zijn. Het liefst met andere mensen, met meer eenvoud en natuur en een woning met stro en leem’’, aldus Hilde, die erg geïnspireerd is door het organische huis van Peter Simons dat zij onlangs filmden. ,,Een houten constructie met muren van strobalen en leem. Super duurzaam en super goedkoop! De muren zijn door het leem waterbestendig en het stro ademt en zorgt voor een goede isolatie. En als je van je huis af wilt gooi je het gewoon terug in de natuur! Het lijkt mij ook mooi om te wonen in een gemeenschap en samen goed te kijken wat we nu echt nodig hebben. Als ik nu bedenk wat ik allemaal had toen ik in een koophuis woonde! Niet normaal. Ik wil mij meer afvragen wat deelbaar is. Dan kun je ook kleiner gaan wonen, want je hebt minder ruimte nodig om spullen op te slaan. Zo zie ik een betere manier van leven momenteel voor mij, maar we willen ons blijven laten voeden. We proberen dan ook niet teveel in vaste vormen te denken en een open houding te behouden. ’’

Die open houding streven Hilde en Oscar ook na met hun vlogs van Finding A Better Way To Live. ,,We willen ook verschillende thema’s behandelen. Zo willen we niet alleen ecologische projecten bezoeken, maar ook meer onszelf filmen. Onze eigen ervaringen en onderzoeken. Bijvoorbeeld hoe kunnen we minder afval genereren door te laten zien wat wij zelf allemaal aan afval verzamelen in twee weken. Een soort challenge op ons zelf. Of een onderwerp over hoe het is om veganistisch te leven. We willen wel graag vrij blijven in de keuzes van onze onderwerpen. In onze eigen flow blijven. We hopen dat veel mensen dit willen volgen en geïnspireerd raken’’, aldus het zoekende koppel.

Lees volledige artikel in Klein Wonen Magazine editie 1